La escuela estratégica en psicología se enfoca en la manera en que las personas utilizan sus habilidades cognitivas y emocionales para resolver problemas y lograr objetivos específicos. Esta corriente de pensamiento en la psicología ha sido influenciada por la teoría de sistemas, la teoría de la comunicación y la teoría de la información.

Origen de la Escuela Estratégica

La escuela estratégica es una de las escuelas sistémicas puras, y como tal, tiene como objeto de estudio e intervención la unidad familiar, quedando relegado el individuo a la condición de miembro del sistema familiar.

Es una escuela que tiene sus raíces el grupo de Palo Alto, y el MRI; y que recibe una influencia decisiva de Milton Erickson. Los principales exponentes de la escuela estratégica en psicología han sido los psicólogos Paul Watzlawick, Gregory Bateson, Jay Haley con su esposa Cloé Mandanes y Don Jackson, quienes fundaron el Mental Research Institute (MRI) en Palo Alto, California, en 1959. El MRI fue un centro de investigación que se enfocó en el estudio de la comunicación humana y las interacciones sociales.

Erickson planteó la psicoterapia como una orientación de presente y sobre todo de futuro, donde abordar las dificultades de modo más adecuado. La psicoterapia no es una manera de esclarecer un pasado inmodificable, sino que está en función de una insatisfacción con el presente y un deseo de mejorar el futuro. Del pasado solamente podemos cambiar la interpretación y el modo de verlo, e incluso esto varia con el paso del tiempo. Erickson no se orientaba hacia el problema, sino hacia la solución.

Un buen terapeuta debe ser flexible y tener capacidad de observación. Erickson no tenía ningún método establecido y lo que hacía era dirigir su enfoque hacia la persona y su situación en particular. Si un procedimiento no resultaba eficaz, probaba con otros hasta que alguno daba resultado. El terapeuta debe ser un gran observador, a través de todas las modalidades sensoriales, mirar y escuchar para descubrir cómo actúa una terapia y de que modo es eficaz. Son importantes el lenguaje del paciente, los cambios en la dinámica vocal, las alteraciones del tono muscular y los gestos.

¿Qué es el Constructivismo y cómo se utiliza en terapia?

Para Erickson, algunos de los supuestos mantenidos por los terapeutas más tradicionales, eran cuestionables. Según él, no es necesario conocer la causa de un problema para solucionarlo; la personalidad es cambiable, hay aspectos de la personalidad del individuo que pueden salir a la luz mediante la terapia; los problemas surgen por razones funcionales pero al cabo de un tiempo se convierten en pautas de funcionamiento; tanto el paciente como el terapeuta son responsables del resultado de la terapia.
Fue el primero en realizar una forma de psicoterapia breve muy personal y heterodoxa, y hoy en día se le considera la principal autoridad mundial en hipnoterapia y psicoterapia estratégica breve.

La escuela estratégica se enfoca en los procesos mentales que están detrás de la toma de decisiones y la resolución de problemas. Esto implica que se estudian los mecanismos internos que permiten que las personas adapten su comportamiento a situaciones específicas y logren objetivos de manera efectiva.

Uno de los principales aportes de la Escuela Estratégica en psicología fue la idea de que los problemas psicológicos no se deben sólo a factores individuales, sino que también pueden ser el resultado de dinámicas interpersonales negativas. En este sentido, se considera que los problemas psicológicos son el resultado de patrones de comunicación disfuncionales, que pueden estar presentes en las relaciones familiares, de pareja, laborales, entre otras.

La Escuela Estratégica en psicología se enfoca en el estudio de los procesos mentales que están detrás de la toma de decisiones y la resolución de problemas.

Se considera que las personas utilizan estrategias cognitivas y emocionales para adaptarse a situaciones específicas y lograr objetivos de manera efectiva. Por ejemplo, pueden utilizar la persuasión, la manipulación, el engaño o la negociación para lograr sus objetivos.

En la terapia familiar, uno de los principales enfoques terapéuticos de la Escuela Estratégica, se trabaja en la identificación y el cambio de los patrones de comunicación disfuncionales que están afectando el funcionamiento familiar.

La idea de que la comunicación humana es una herramienta fundamental para la resolución de problemas y la toma de decisiones. En este sentido, se considera que la comunicación no sólo es un medio para transmitir información, sino que también es un medio para influir en el comportamiento de los demás y adaptarse a las situaciones cambiantes.

Conceptos fundamentales de la Escuela Estratégica

Estos son algunos de los conceptos fundamentales de la escuela estratégica:

  • Secuencia sintomática: se refiere al encadenamiento de conductas que se articulan en torno al síntoma, y están reguladas por una causalidad circular. Por ejemplo, en una relación de pareja donde hay cierto conflicto, el marido habla poco para evitar entrar en discusión con su esposa, la esposa interpreta el silencio de su marido como una provocación por lo cual empieza a discutir con él; la actitud de la mujer tiene el efecto en el marido de intensificar su silencio para evitar aumentar el nivel de confrontación.
  • Función protectora del síntoma: el síntoma del paciente identificado, es molesto y preocupante para la familia. Pero además de ser la manifestación de que existe algún problema, también cumple su función útil y beneficiosa para la familia. Mientras la familia se centra en el síntoma del paciente, puede dejar de lado otras cuestiones que podrían ser más angustiantes (Haley 1980). Seria el caso de una pareja en conflicto que desvía su malestar hacia un hijo sintomático, el hecho de tener que preocuparse por las conductas desadaptadas de su hijo les evita tener que enfrentarse a sus propias dificultades de pareja.
  • Incongruencia jerárquica: las pautas que determinan como se organiza una familia conforman la estructura familiar. Para que la dinámica familiar sea saludable la jerarquía debe estar depositada en los padres y los límites y la diferenciación entres sistemas deben ser claros. Cuando los padres no asumen las responsabilidades que les corresponden y los hijos quedan parentalizados (haciendo funciones de padres), se sienten abrumados y con exceso de responsabilidad, se enlentece su ritmo de desarrollo y aparecen sentimientos de rabia, depresión o tristeza.

Intervención terapéutica según la Escuela Estratégica

La intervención terapéutica según la Escuela Estratégica se enfoca en la identificación y el cambio de patrones de comunicación disfuncionales que están afectando el bienestar emocional de las personas. Esta corriente de pensamiento se basa en la idea de que los problemas psicológicos pueden ser el resultado de dinámicas interpersonales negativas, y que el cambio en estas dinámicas puede llevar a una mejoría significativa en el bienestar emocional.

A continuación, se presentan los pasos generales que se siguen en una intervención terapéutica según la Escuela Estratégica:

  1. Evaluación: El terapeuta lleva a cabo una evaluación detallada de la situación del paciente, incluyendo la historia clínica, las relaciones interpersonales y los patrones de comunicación disfuncionales que están afectando su bienestar emocional.
  2. Identificación de patrones de comunicación disfuncionales: El terapeuta trabaja en conjunto con el paciente para identificar los patrones de comunicación disfuncionales que están presentes en sus relaciones interpersonales y que están afectando su bienestar emocional. Esto puede incluir la identificación de patrones de comunicación negativos, como la crítica, la culpa, la defensividad, la evasión o la negación.
  3. Cambio de patrones de comunicación: El terapeuta ayuda al paciente a desarrollar nuevas habilidades de comunicación que le permitan interactuar de manera más efectiva y saludable con los demás. Esto puede incluir la enseñanza de técnicas de comunicación efectiva, la promoción de la empatía y la comprensión, el aprendizaje de técnicas de resolución de conflictos y el fomento de la cooperación y el compromiso en las relaciones interpersonales.
  4. Reforzamiento y seguimiento: Una vez que se han identificado y cambiado los patrones de comunicación disfuncionales, el terapeuta trabaja con el paciente para reforzar estos cambios y asegurarse de que se mantengan a largo plazo. Esto puede incluir el establecimiento de objetivos a corto y largo plazo, la revisión regular del progreso del paciente y el seguimiento continuo para asegurarse de que se mantengan los cambios positivos.

Conclusiones

La escuela estratégica en psicología se enfoca en el estudio de los procesos cognitivos y emocionales que están detrás de la toma de decisiones y la resolución de problemas. Su enfoque en la comunicación humana y las interacciones sociales ha tenido un impacto significativo en la psicoterapia y la psicología clínica, especialmente en la terapia familiar.

La Escuela Estratégica en psicología ha tenido un impacto significativo en el campo de la psicoterapia y la psicología clínica. Sus enfoques terapéuticos se han utilizado para tratar una amplia gama de trastornos, incluyendo la depresión, la ansiedad, los trastornos alimentarios, los trastornos de personalidad y la adicción.

Uno de los principales aportes de la escuela estratégica ha sido la terapia familiar, la cual se enfoca en mejorar las relaciones interpersonales y el funcionamiento familiar a través de la identificación y el cambio de los patrones de comunicación disfuncionales. Esta terapia se basa en la idea de que los problemas psicológicos no se deben sólo a factores individuales, sino que también pueden ser el resultado de dinámicas familiares negativas.

La escuela estratégica en psicología ha tenido un impacto significativo en el campo de la psicoterapia y la psicología clínica. Sus enfoques terapéuticos se han utilizado para tratar una amplia gama de trastornos, incluyendo la depresión, la ansiedad, los trastornos alimentarios, los trastornos de personalidad y la adicción.

Qué es la Terapia Familiar Sistémica y quién puede beneficiarse

Bibliografía y referencias

  • Bateson, G. (1972). Steps to an Ecology of Mind. University Of Chicago Press.
  • Haley, J. (1976). Problem-Solving Therapy. Jossey-Bass.
  • Madanes, C. (1981). Strategic Family Therapy. Jossey-Bass.
  • Watzlawick, P., Beavin, J. H., & Jackson, D. D. (1967). Pragmatics of Human Communication: A Study of Interactional Patterns, Pathologies, and Paradoxes. W. W. Norton & Company.
  • Weakland, J. H., Fisch, R., & Segal, L. (1982). Tacit Knowing: The Logic of Nonverbal Communication. Harper & Row.

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